BUDA – A palavra buddha significa “iluminado” ou “desperto”, e é o título conferido àqueles que atingiram o estado de iluminação suprema e perfeita. Os budistas crêem que houve, haverá incontáveis Buddhas. Seu nome pessoal era Siddhartha, que significa “desejo realizado”. Seu nome de família era Gautama, e seu clã o dos Sakyas. Na sua busca da verdade, ficou conhecido como Sakyamuni, o sábio dos Sakyas. Por seis longos anos praticou rígidas austeridades, mas descobriu que seu corpo enfraquecido não poderia sustentar os esforços. Ele adotou “O Caminho do Meio”, que evita os extremos da automortificação e dos prazeres sensuais. Aos 35 anos de idade, atingiu a Iluminação Suprema (Nirvana, ou Nibbana, em Páli), e assim se tornou Buda. Após lecionar por 45 anos, desencarnou octogenário.